«Инвестиции сами нас нашли». Как деловая социальная сеть на основе блокчейн — Evolution привлекла крупного инвестора

Инвесторы — предел мечтаний начинающих стартаперов.
В марте этого года мы познакомились с нашим инвестором и он таки решился вложить в Evodesk хорошую сумму денег (пока не можем говорить сколько, но скоро расскажем, после презентации 3 сентября в Олимпийском).
Полгода назад мы создали профессиональную социальную сеть Evolution на базе модного блокчейна. На тот момент мы даже не подозревали, что в нас вложит деньги один из самых крупных инвесторов России. Как же это получилось? Рассказываю.

Предыстория

Изначально нам не нужно было искать первичные инвестиции, мы поступили хитро: выпустив на базе эфира криптовалюту, стали привлекать средства через бизнес-заводы и частных предпринимателей. На этом мы собрали около 10 000 000 рублей. Я сейчас, возможно, разобью чьи-то розовые мечты, но и на начальном этапе мы вложили порядка 3 000 000 рублей собственных средств в проект, чтобы создать MVP и разработать крипту.
И мы все равно понимали, что этого — недостаточно, нужно искать дополнительные ресурсы для роста и развития. Как минимум — нам требовалась широкая медиаподдержка, причем в самых различных СМИ. Мы абсолютно не понимали, как этого достигнуть, ведь бесплатно писать о нас, как нам казалось, пока что никто не хотел, а вкладывать баснословные деньги в платные статьи — откровенно не то, чего мы хотели.
Спойлер: участие в конференциях — очень хорошая штука для знакомства с интересными людьми.
Именно на одной из них мы совершенно случайно познакомились с братом Александра Ручьева (экс — Мортон), которому наш партнер несколько раз в красках рассказывал про Evolution. При первой встрече мы толком даже не представляли с кем общаемся и просто показывали свои идеи и разработки.
Через некоторое время Александр назначил нам личную встречу. Его крайне заинтересовал проект и он увидел в нем хороший потенциал, изучив нашу платформу. Думаете, мы сразу получили деньги и стали грести популярность лопатами? Как бы не так.

Главный вопрос любого инвестора всегда звучит так: «Когда и как мы будем зарабатывать?»

На него нужно иметь четкий и понятный ответ. Понятно, что в будущем это много раз изменится, но начальный уровень понимания откуда возьмутся деньги и почему их согласятся заплатить — должен быть. Очень многих инвесторов, в частности, нашего, интересуют не столько деньги, сколько уровень влияния этого проекта: если мы бьемся за 100 000 пользователей, то это неинтересно. Когда мы хотим вовлечь несколько миллиардов юзеров — тут уже можно пободаться и даже потерять деньги, если что-то не получится.
Изначально наше предложение формировалось из очень небольшой доли в проекте в обмен на медиаподдержку Evolution. Естественно, решить все за одну встречу нам не удалось.
Мы встречались раз в месяц и тщательно обсуждали каждый момент запуска: от оформления бумаг до разработки софта. Много времени уходило на различные юридические аспекты и подписывание бумаг. По сути мы оказались просто не готовы к этому и до сих пор разгребаем некоторые баги в самой системе. Самым правильным решением было предоставить Александру большую долю в проекте: в этом случае мы решали вопрос финансирования и открывали любые двери в мире бизнеса.
Да и процесс оформления документов был не так прост, как мы предполагали. Основной проблемой стал долгий момент согласования новых бизнес-процессов и получение денежных траншей. Мне кажется, что за это время я стал магистром экономических наук и бумажной волокиты. Мешало ли нам что-то оперативнее закрыть сделку? Нет. Это стандартный процесс бюрократии, на котором строится весь процесс запуска. Да и обговорить нужно много моментов, которые за одну встречу точно не решить. Со стороны инвестора элементарно принять финальное решение.
В итоге: 4 месяца переговоров — и мы получили первые инвестиции с его стороны.

Народная мудрость — чем раньше продашься, тем меньше заплатят

Самый главный совет, который мы хотели бы дать другим стартапам — как можно дольше держитесь на своих деньгах. В этом случае у инвестора будет больше влияния и многие процессы он сможет взять под свой личный контроль. Вряд ли это кому-то понравится из стартаперов.
Если вы действительно верите в свою идею, то занимайте денег или берите кредит. В противном случае если есть страх или нет веры в проект, то шансы получить поддержку от инвестора стремятся к нулю.
Где найти деньги на проект:
  • заработать;
  • занять у родителей/друзей;
  • взять кредит.
На самом деле, когда ты начинаешь и запускаешь собственный проект, то сделать MVP не так уж и дорого, особенно при наличии дополнительных компетенций в рекламе, разработке, запуске и т.п. Понятно, что хочется сразу купить себе Ламборгини и жить счастливо, но поначалу можно обойтись и очень небольшими деньгами, чтобы создать что-то первичное. А инвестора уже искать под более-менее рабочий продукт. У нас получилось именно так. Если честно, то мы вообще не хотели продаваться, но нам предложили достаточную сумму, чтобы задуматься и начать работать именно в таком векторе. Если бы у нас на тот момент не было серьезного работающего проекта, он бы в принципе не стал бы с нами разговаривать или вложил какие-то копейки.
Кто-то считает, что гарантией успеха поиска инвестиций является хороший бизнес-план. А наш опыт подсказывает, что хорошие знакомства решают гораздо больше.
Возможно, именно по этой причине мы можем уже через год после старта проекта прокричать «Олимпийский, я вас не слышу!»

Оставьте ответ

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *